A temporada 2011 começou de forma efetiva e com o pé direito para Ricardo Zonta neste domingo em Curitiba. O ex-piloto de F-1 iniciou uma maratona de cinco corridas seguidas no Brasil, Europa e Emirados Árabes Unidos, levando o carro da Crystal Racing Team ao pódio, após uma exibição de encher os olhos, com direito a volta mais rápida.
Largando da 12ª posição, o piloto da casa acertou ao parar nos boxes quando o safety car entrou na pista após o acidente de Lico Kaesemodel na oitava volta, escalando o pelotão na medida em que buscava economizar pneus e o "push-to-pass" para os momentos decisivos, usando toda experiência obtida nas equipes McLaren, BAR, Jordan, Toyota e Renault na F-1.

No fim, quando já era o terceiro colocado, travou uma bela batalha de velocidade com o atual campeão, Max Wilson, com ambos cravando voltas mais rápidas na sequência. Apesar de Max ter permanecido em segundo, foi Zonta quem venceu a briga, cravando o recorde de melhor volta em corrida do circuito paranaense, com a marca de 1min18s736.

"Quero agradecer a equipe, pois a estratégia foi ótima! Acho que todos viram na temporada passada as dificuldades que tivemos. A equipe começou do zero em 2010 e só na metade do ano que conseguimos ter informações para esta temporada. No início deste ano fizemos várias mudanças na equipe e já tivemos um resultado positivo", relata o campeão do FIA GT.

"Depois de um início complicado de corrida, a estratégia foi perfeita, pois ganhei várias posições sem usar o 'push-to-pass' e, quando eu voltei para a pista, deu para usar todos e fazer várias ultrapassagens. Quando cheguei no Max faltando duas voltas para o final, nós demos o 'push' juntos e não tive mais como chegar. É ótimo para minha equipe e para mim também como piloto começar o campeonato com um resultado desse. Isso é um ânimo para todos da equipe e muito positivo", continua.

Depois de descer do pódio, Zonta iniciou uma nova corrida: rumo ao aeroporto. O paranaense se encontrará com o parceiro e ex-piloto de F-1 Enrique Bernoldi (os dois são pilotos oficiais da Nissan) para a primeira etapa do FIA GT em Abu Dhabi, em prova marcada para o dia 27. De lá, retorna a São Paulo, onde disputa a etapa de Interlagos da Stock, no dia 3. Em seguida, parte para a Bélgica, palco da segunda etapa do FIA GT no dia 10, voltando ao Brasil para correr em Ribeirão Preto pela Stock Car. "Já me acostumei com a ideia de descansar no avião. Só torço para minha namorada me esperar", completa, em tom de brincadeira.

Pódio da primeira etapa com Zonta em terceiro
Pódio da primeira etapa com Zonta em terceiro

Confira o resultado final em Curitiba:

1. Thiago Camilo (Ipiranga RCM/C), 32 voltas em 45:20.414
2. Max Wilson (Eurofarma RC/C), a 1.723
3. Ricardo Zonta (Crystal/C), a 2.088
4. Átila Abreu (AMG/C), a 10.933
5. Luciano Burti (Itaipava Boettger/P), a 13.659
6. Popó Bueno (Comprafacil A.Mattheis/C), a 13.713
7. Julio Campos (BVA 111/P), a 19.560
8. David Muffato (Itaipava Boettger/P), a 19.768
9. Duda Pamplona (Officer ProGP/C), a 20.613
10. Giuliano Losacco (Hot Car/C), a 27.666
11. Cacá Bueno (Red Bull/P), a 37.456
12. Felipe Maluhy (Officer ProGP/C), a 39.166
13. Eduardo Leite (Hot Car/C), a 41.280
14. Marcos Gomes (Medley Full Time/P), a 42.549
15. Daniel Serra (Red Bull/P), a 43.983
16. Rodrigo Sperafico (JF/P), a 46.425
17. Cláudio Ricci (Crystal/C), a 49.828
18. Diego Nunes (Bassani/P), a 54.410
19. Alceu Feldmann (Comprafacil A.Mattheis/C), a 1:04.314
20. Denis Navarro (Bassani/P), a 1:05.007
21. Tuka Rocha (BMC Vogel/C), a 1 volta
22. Rodrigo Navarro (Qualicorp JF/P), a 1 volta
23. Allam Khodair (Blau Vogel/C), a 1 volta
24. William Starostik (Amir Nasr/P), a 2 voltas
25. Alan Hellmeister (BVA 111/P), a 12 voltas
26. Valdeno Brito (Esso Mobil Super FTS/C), a 16 voltas
27. Ricardo Mauricio (Eurofarma RC/C), a 16 voltas
28. Alberto Valerio (Amir Nasr/P), a 24 voltas
29. Lico Kaesemodel (RCM/C), a 25 voltas
30. Nonô Figueiredo (Esso Mobil Super FTS/C), a 29 voltas
31. Xandinho Negrão (Medley Full Time/P), a 31 voltas

Fonte: Assessoria de Imprensa Crystal Racing Team
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